В арсенале современных врачей имеется целый спектр инструментальных лучевых методов исследования костно-мышечной системы. Совместно с традиционным рентгенологическим исследованием костей и суставов широко применяются и такие высокоинформативные методы диагностики как ультразвуковое исследование (УЗИ), компьютерная томография (КТ) и магнитно-резонансная томография (МРТ).

Вместе с тем современное ультразвуковое исследование становится самым подходящим методом для быстрой и наиболее доступной лучевой диагностики изменений, как в мягких тканях, так и в суставах. Благодаря новым ультразвуковым приборам, использующим все достижения современных компьютерных технологий, стало возможным высокоинформативное исследование костно-мышечной системы при различных повреждениях и заболеваниях мышц, связок, сухожилий и хрящевой ткани. Допплеровские методики (цветовое и энергетическое картирование) обеспечивают оценку сосудистой реакции в зоне обнаруженных изменений и используются для ультразвукового контроля за результатами лечения.

Наиболее частыми клиническими областями применения УЗИ коленного сустава является спортивная травма, ревматология, жидкость в суставе и мягкотканые образования. Оптимально использовать ультразвук для визуализации сухожилий, мышц, связок, а также жидкостных скоплений и параартикулярных мягкотканых образований. В отличии от МРТ при УЗИ хорошо выявляется волокнистая микроструктура сухожилий и связок и фасциальная структура мышечной ткани. Необходимо подчеркнуть, что мениски, суставной хрящ, структура губчатого слоя костной ткани и передняя крестообразная связка не могут быть адекватно исследованы с помощью ультразвука и в этих случаях используются другие методы визуализации. В основном МРТ.

Одним из ценных преимуществ УЗИ является возможность динамического исследования в режиме реального времени наиболее болезненного участка, при этом датчик может быть использован для непосредственного выявления локальной болезненности.